Difference between sprechen, reden and sagen

Are you struggling to understand the difference between these German verbs: Sprechen, reden, and sagen? If your answer is yes, then continue reading to clear this confusion forever.

In the German language, there are several verbs that are used to refer to the act of speaking or communicating. Three of the most commonly used verbs for this purpose are “sprechen,” “reden,” and “sagen.”

While these verbs are similar in some ways, they each have distinct meanings and uses that are important to understand.

What is the difference between sprechen, reden and sagen

German Verb Sprechen

German Verb Sprechen would be one of the words that every German learner gets familiar with at A1 Level. At the beginner’s level, the verb Sprechen simply means “to speak” or “to talk.” It is a general term that can be used to refer to any kind of verbal communication.

Examples With Sprechen

Ich spreche mit meinem Freun (I am talking to my friend)

Ich spreche Deutsch und Englisch (I speak German and English)

Welche sprachen sprechen Sie? (What language do you speak?)

Conjugation of “sprechen”

As the German verb Sprechen is an irregular verb, therefore, the “e” will change to an “i” when using “du” and “er, sie, es”.

Conjugation of “sprechen”
ich sprecheich habe gesprochen
du sprichstdu hast gesprochen
er/​sie/​es sprichter/​sie/​es hat gesprochen
wir sprechenwir haben gesprochen
ihr sprechtihr habt gesprochen
sie sprechensie haben gesprochen
ich sprachich hatte gesprochen
du sprachstdu hattest gesprochen
er/​sie/​es spracher/​sie/​es hatte gesprochen
wir sprachenwir hatten gesprochen
ihr sprachtihr hattet gesprochen
sie sprachensie hatten gesprochen
Futur IFutur II
ich werde sprechenich werde gesprochen haben
du wirst sprechendu wirst gesprochen haben
er/​sie/​es wird sprechener/​sie/​es wird gesprochen haben
wir werden sprechenwir werden gesprochen haben
ihr werdet sprechenihr werdet gesprochen haben
sie werden sprechensie werden gesprochen haben
Konjunktiv Form of Verb “sprechen”
Konjunktiv I – PräsensKonjunktiv I – Perfekt
ich sprecheich habe gesprochen
du sprechestdu habest gesprochen
er/​sie/​es sprecheer/​sie/​es habe gesprochen
wir sprechenwir haben gesprochen
ihr sprechetihr habet gesprochen
sie sprechensie haben gesprochen
Konjunktiv II – PräteritumKonjunktiv II – Plusquamperfekt
ich sprächeich hätte gesprochen
du sprächest | sprächstdu hättest gesprochen
er/​sie/​es sprächeer/​sie/​es hätte gesprochen
wir sprächenwir hätten gesprochen
ihr sprächet | sprächtihr hättet gesprochen
sie sprächensie hätten gesprochen
Konjunktiv I/II – Futur IKonjunktiv I/II – Futur II
ich werde/​würde sprechenich werde/​würde gesprochen haben
du werdest/​würdest sprechendu werdest/​würdest gesprochen haben
er/​sie/​es werde/​würde sprechener/​sie/​es werde/​würde gesprochen haben
wir werden/​würden sprechenwir werden/​würden gesprochen haben
ihr werdet/​würdet sprechenihr werdet/​würdet gesprochen haben
sie werden/​würden sprechensie werden/​würden gesprochen haben
Partizip form of Verb”sprechen”
Partizip PräsensPartizip Perfekt

Prepositions with “sprechen”

sprechenmit + dativeto speak with somebody 
sprechenüber + accusativeto speak about something or somebody 
sprechenvon + dativeto speak about something

German Verb reden

The verb “reden” is often used to refer to a more extended or meaningful conversation. This verb is sometimes translated as “to converse/ to talk or chat” in English, and it implies a back-and-forth exchange of ideas or opinions.

Examples with reden

Wir müssen miteinander reden (We need to talk to each other.)

Jana redet immer viel.  (Jana always talks a lot.)

Wir haben über Politik geredet (We talked about politics.)

Conjugation of German Verb reden

Reden is a regular verb in German, and it follows the normal verb conjugation patterns for regular verbs in all tenses.

Conjugation of German Verb reden
ich redeich habe geredet
du redestdu hast geredet
er/​sie/​es redeter/​sie/​es hat geredet
wir redenwir haben geredet
ihr redetihr habt geredet
sie redensie haben geredet
ich redeteich hatte geredet
du redetestdu hattest geredet
er/​sie/​es redeteer/​sie/​es hatte geredet
wir redetenwir hatten geredet
ihr redetetihr hattet geredet
sie redetensie hatten geredet
Futur IFutur II
ich werde redenich werde geredet haben
du wirst redendu wirst geredet haben
er/​sie/​es wird redener/​sie/​es wird geredet haben
wir werden redenwir werden geredet haben
ihr werdet redenihr werdet geredet haben
sie werden redensie werden geredet haben
Konjunktiv Form of German Verb reden
Konjunktiv I – PräsensKonjunktiv I – Perfekt
ich redeich habe geredet
du redestdu habest geredet
er/​sie/​es redeer/​sie/​es habe geredet
wir redenwir haben geredet
ihr redetihr habet geredet
sie redensie haben geredet
Konjunktiv II – PräteritumKonjunktiv II – Plusquamperfekt
ich redeteich hätte geredet
du redetestdu hättest geredet
er/​sie/​es redeteer/​sie/​es hätte geredet
wir redetenwir hätten geredet
ihr redetetihr hättet geredet
sie redetensie hätten geredet
Konjunktiv I/II – Futur IKonjunktiv I/II – Futur II
ich werde/​würde redenich werde/​würde geredet haben
du werdest/​würdest redendu werdest/​würdest geredet haben
er/​sie/​es werde/​würde redener/​sie/​es werde/​würde geredet haben
wir werden/​würden redenwir werden/​würden geredet haben
ihr werdet/​würdet redenihr werdet/​würdet geredet haben
sie werden/​würden redensie werden/​würden geredet haben
Partizip Form of German Verb reden
Partizip PräsensPartizip Perfekt

Prepositions with reden

Prepositions with German Verb reden
reden über + Accusative caseto talk about something or somebody 
reden mit + Dative caseto talk with somebody 

German verb sagen 

Finally, the verb “sagen” means “to say” or “to tell.” This verb is used when referring to specific words or phrases that are spoken by one person to another.

For example, you might use “sagen” when reporting a statement made by someone else, such as “Sie hat gesagt, dass sie später kommen wird” (She said that she will come later)

You might also use “sagen” to express your own thoughts or opinions, such as “Ich sage dir meine Meinung” (I will tell you my opinion).

Examples with sagen

Ich sage immer die Wahrheit. (I always tell the truth.)

Er sagte mir, dass er heute spät kommen wird. (He told me that he will come late today)

Kannst du mir sagen, wie das auf Deutsch heißt? ( Can you tell me what that is called in German?)

Conjugation of sagen

“Sagen” is a regular verb therefore it follows the normal verb conjugations in all German times. 

Conjugation of German Verb sagen
ich sageich habe gesagt
du sagstdu hast gesagt
er/​sie/​es sagter/​sie/​es hat gesagt
wir sagenwir haben gesagt
ihr sagtihr habt gesagt
sie sagensie haben gesagt
ich sagteich hatte gesagt
du sagtestdu hattest gesagt
er/​sie/​es sagteer/​sie/​es hatte gesagt
wir sagtenwir hatten gesagt
ihr sagtetihr hattet gesagt
sie sagtensie hatten gesagt
Futur IFutur II
ich werde sagenich werde gesagt haben
du wirst sagendu wirst gesagt haben
er/​sie/​es wird sagener/​sie/​es wird gesagt haben
wir werden sagenwir werden gesagt haben
ihr werdet sagenihr werdet gesagt haben
sie werden sagensie werden gesagt haben
Konjunktiv Form of German Verb of sagen
Konjunktiv I – PräsensKonjunktiv I – Perfekt
ich sageich habe gesagt
du sagestdu habest gesagt
er/​sie/​es sageer/​sie/​es habe gesagt
wir sagenwir haben gesagt
ihr sagetihr habet gesagt
sie sagensie haben gesagt
Konjunktiv II – PräteritumKonjunktiv II – Plusquamperfekt
ich sagteich hätte gesagt
du sagtestdu hättest gesagt
er/​sie/​es sagteer/​sie/​es hätte gesagt
wir sagtenwir hätten gesagt
ihr sagtetihr hättet gesagt
sie sagtensie hätten gesagt
Konjunktiv I/II – Futur IKonjunktiv I/II – Futur II
ich werde/​würde sagenich werde/​würde gesagt haben
du werdest/​würdest sagendu werdest/​würdest gesagt haben
er/​sie/​es werde/​würde sagener/​sie/​es werde/​würde gesagt haben
wir werden/​würden sagenwir werden/​würden gesagt haben
ihr werdet/​würdet sagenihr werdet/​würdet gesagt haben
sie werden/​würden sagensie werden/​würden gesagt haben
Partizip Form of sagen
Partizip PräsensPartizip Perfekt

Prepositions with sagen

The German verb “sagen” typically does not require a specific preposition to be used with it.

When expressing the content of what is being said, the accusative case is usually employed. However, when indicating to whom the message is being conveyed, the dative case must be used.

Also Read: Difference between enden and beenden in German


Overall, while “sprechen,” “reden,” and “sagen” are all verbs that involve speaking or communicating, they each have specific meanings and uses that are important to understand.

By paying attention to the context in which these verbs are used, you can better understand the nuances of the German language and communicate more effectively with others.

Hope you have understood the difference between “sprechen,” “reden,” and “sagen”. If you have any queries or suggestions, do ask them in the comments below. Make sure to support us on our Social Media Handles

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